María es única, como cualquiera

11 10 2008

I’m unique just like everyone else, pone en su camiseta con letras brillantes. Pero la gente sólo ve sus gestos o sus gritos repetidos: es autista. Un cómic, Premio Nacional del Cómic de Cataluña, nos cuenta cómo es María.

Mar Vallecillos / Redacción (21/07/2008)

http://www.canalsolidario.org


María vive con su madre en Canarias, a 3 horas en avión de Barcelona, donde vivo yo. A veces nos vamos de vacaciones los dos juntos a pasar una semana en algún resort del sur de Gran Canaria frecuentado por alemanes y otros guiris. Esta es la historia de uno de esos viajes, volviendo de Barcelona y aprovechando los últimos días del verano en uno de esos hoteles. En esos viajes María y yo hablamos, reímos, hacemos listas de gente y comemos hasta hartarnos.

María tiene 12 años, una sonrisa contagiosa, un sentido del humor especial y tiene autismo.

Así comienza Gallardo el libro María y yo. En las siguientes páginas, a base de textos breves y viñetas, el autor (reconocido dibujante, colaborador de medios como El Periódico de Catalunya o El Magazín de La Vanguardia) nos sumerge en el mundo de María a través de cotidianidades, anécdotas y ocurrencias. El resultado es un libro divertido, tierno, emocionante y algo gamberro.


El hecho de que sean precisamente los dibujos un instrumento de comunicación especialmente eficaz para relacionarse con los niños y niñas con autismo hace más emocionante el relato, pues el lector tiene la sensación de estar hojeando el cuaderno personal que siempre lleva consigo Miguel Gallardo y que le sirve para entretenerse, reírse y en definitiva relacionarse con María. Ya sea dibujando una y otra vez a sus compañeros de clase (le encantan las listas de gente), el itinerario del paseo de cada mañana (disfruta y necesita la repetición exacta), a los invitados de la última cena de Navidad (es una crack recordando datos) o a los guiris alemanes que se tuestan al sol en las tumbonas de al lado y se atiborran en el bufet libre del resort.

Las personas con autismo suelen tener dificultades para interactuar con los demás, a menudo evitan mirar a los ojos y pueden rechazar sistemáticamente caricias y muestras físicas de cariño, según cuenta Gallardo. Otras características que pueden presentar son: accesos de risa en momentos inadecuados, aparente insensibilidad al dolor, dedicación obsesiva a juegos reiterativos y dificultad para expresar sus necesidades, entre otras.

Pero todo ello no quita que sean personas afectuosas y, precisamente, con una sensibilidad extrema. Eso le pasa a María. ¿Tiene nuestra sociedad sensibilidad hacia ellos? En el epílogo del libro, Amaia Hervás Zúñiga, directora de la Unidad de Psiquiatria infantojuvenil del Hospital Mútua de Terrassa, lo ve así:

Muchos padres de niños y niñas autistas sufren la poca sensibilidad del mundo hacia sus hijos. Nuestro entorno cada vez es más acelerado, más ruidoso, aglomerado e impersonal. Cada vez menos apto para personas con un exceso de sensibilidad o que sencillamente tienen problemas y necesitan una generosidad mínima. Este libro plasma caras de sorpresa, de disgusto, de rechazo, cuando María sufre y expresa su malestar con gritos, pellizcos o miedo. Caras que reconocerán los padres de quienes tienen hijos llamaos diferentes y que sienten estas miradas como ráfagas clavadas en sus hijos o en ellos mismos. La ignorancia puede llegar a ser muy injusta.”

María y yo ha sido editado por Astiberri en castellano y por laGalera en catalán.

¿Qué PueDo HaCer yo?



Cuando veas a una persona con autismo o con alguna otra disfunción o discapacidad, intenta no poner cara de sorpresa, extrañeza o desagrado. Puedes herir sus sentimientos. Compórtate con naturalidad y piensa, si grita o hace gestos extraños, que seguramente es la única manera que tiene en ese momento de comunicarse y que no le ayudarás reprobándolo.

Busca en HacesFalta.org ofertas de voluntariado con personas con discapacidad.

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